鸡公山风景名胜区 历史典故
景区的历史传说

红娘寨
        红娘寨的来历,得从明末农民起义打义阳(现在的信阳市)说起。李自成率领的农民起义军,从湖北杀过来,攻打义阳,派女将红娘子为开路先锋。要打义阳,首先要闯过湖北和河南交界处的武胜关。此关是进入中原的门户,地势十分险要。红娘子英勇善战,很快夺关而入,顺着一条官马驿路向义阳前进。武胜关过来,在鸡公山下,还有个白沙关。它虽没有武胜关那样险要,但也是个难以通过的关口。守在这里的明朝官兵,得知武胜关已被打开,闻风丧胆,早弃关逃窜,钻进义阳城里去了。
        红娘子听说镇守白沙关的官兵不战而逃,便指挥人马进入了白沙关。白沙关内是一条狭长的山谷,路在谷底,两边山峦对峙。红娘子见这山势,唯恐明军布下埋伏,特别小心谨慎,通知官兵一旦有变,要拨马而回,立即退到关外。说话不及,只听山上一阵呐喊,滚木礌石轰轰隆隆滚了下来。红娘子的人马大惊,调头退到关外。幸亏有思想准备,伤亡不大。
        红娘子急忙派人打探,放滚木礌石的并不是明军,而是当地百姓。咋回事呢?原来这里有个叫白善德的大地主,他怕义军过来分他的财产,对义军恨之入骨。镇守白沙关的明军逃走以后,他就煸动百姓说:“李闯王是杀人不眨眼的魔王,来后先抢粮,后烧房,把男人杀绝,姑娘媳妇统统掳走。官兵不顾百姓死活,弃关逃跑,遭殃的就是我们。老天爷可怜我们,早造化了这道雄关,他们不守我们守。山上多的是石头、木头,只要我们往下推,闯王的人马再多,都叫他葬身谷底!”百姓不明真相,听信了他的话,男人们把妇女老幼送上鸡公山,就来守关了。红娘子把了解的情况报给闯王。闯王命先锋兵马暂停前进,就地驻扎;同时去没收白善德的粮食、财产,分送到没有逃走的百姓家中。
        几天之后,守关的百姓知道闯王是为穷人打天下的,都下了山,有的还参加了义军。这时,白善德又爬上鸡公山,对老人妇女们说:“男人们被李闯王杀光啦,房子烧完啦。不仅无家可归,匪兵还要上山,把姑娘媳妇们抢走糟蹋。只有死路一条呀!”说着放声大哭。他妄想逼迫、吓唬妇女和老人跳崖自尽,让男人们知道后归罪到闯王身上,再跟义军作对。妇女和老人们闻听抱头大哭,痛不欲生。就在这时,红娘子带些女兵找上山来。那些把妻子儿女和老人送上山的守关的男人们,也跟着找上来了。红娘子对山民很好。白善德一看网兜里猪娃露了蹄爪,义军对他不会轻饶,便畏罪跳下了悬崖。百姓们明白了过来,都说义军好。
        白沙关打通了,闯王千军万马顺利过了关,不久打开了义阳城。闯王从白沙关路过,见这里山高林密,地势险要,能攻能守,是个练兵养兵的好地方,攻下义阳之后,便命红娘子驻扎在白沙关,扫募人马,进行操练。红娘子在这里建了一座山寨,后人就称红娘寨。